Insubmersible

 

Entrepont 3e classe

En arrière toute, stop ! – Devant le paquebot, aurore boréale, fantasmagorie aveuglante – STOP – inversez les moteurs et virez de bord ! – STOP – trop tard – les compartiments à l’avant commencent à se remplir d’eau – STOP – les canots de sauvetage s’en vont déjà, à moitié pleins de dames en corsets et de messieurs à chapeau melon – STOP – nous, dans les cabines de l’entrepont surchargées des troisièmes classes – imaginer l’eau dans les coursives – le grand escalier en proie aux vagues – STOP – l’équipage est débordé, pas de procédures d’urgence prévues en cas de naufrage – STOP – l’eau monte dans l’entrepont, l’affolement gagne – un homme en troisième classe a une chance sur dix de survivre, une femme en première en a neuf sur dix – STOP STOP STOP – l’eau monte encore – salle à manger noyée – chaos – STOP – sur le pont supérieur l’orchestre joue une valse entraînante – le président de la White Star Compagny, J. Bruce Ismay, s’éloigne à bord d’une chaloupe – STOP – l’eau monte et les grilles ont été fermées par les officiers – STOP – pas d’égalité devant la catastrophe – STOP – le naufrage aurait-il pu être évité ? – STOP – l’eau a atteint la cabine – STOP – les femmes et les enfants d’abord, n’est-ce pas ? – STOP – combien la White Star a-t-elle gagné en diminuant le nombre de canots de sauvetage ? – STOP – Une masse brute de 46 000 tonnes, 24 chaudières, 16 compartiments, 12 portes étanches, lancée vers l’avant – STOP – Vitesse et progrès – STOP – les cris – STOP – les fusées de détresse – STOP – le froid de l’eau qui enserre les poumons – STOP – dernière panique avant la fin – STOP – d’une chaloupe, au loin, les privilégiés le voient se dessiner derrière l’épave – STOP – montagne de glace, écrasante de blancheur, silence funèbre.

Valérie Cibot

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